Sarawak Beauty: Indu Dara Iban

Tabi basa everyone! Sarawak is a land full of majestic land and beautiful peoples. Gawai is just one month away. Despite no formal celebration due to Covid, it is important for us to remember the spirit of Gawai. Therefore, today I’m pleased to present to the story about Iban peoples of Sarawak. In general, Iban is part of a bigger Dayak groups of Borneo, and is known world-wide for its beauty.

I always wonder what does Iban means. So I asked my KML room-mate, Gibson anak Entuni from Betong, he said, Iban means “people”. Just like other Borneo tribes, Iban has their own story. Thanks to Iban historian, Benedict Sandin (1918-1982), oral Iban stories are well-documented. In fact, it is so elaborate and it consists of a lot of stories, different realms (human/Iban world, raised world & God’s), most of Iban folklore centres around Keling, Head of Panggau Libau longhouse, the mythical home of the demi-gods. Just like Norse/Greek mythology, Iban has their own story too. In fact, the battle of the gods often change the landscape of the jungle. Just imagine if it is made into a movie by Hollywood – the whole Iban “ensera” / story. That would be awesome.

While Keling represents an ideal Iban man; handsome, powerful, brave, resourceful & intelligent; his wife, Kumang represents an ideal Iban woman; beautiful, graceful, and good at everything, including her expertise in weaving “pua kumbu”, one of Iban identity. Pua Kumbu is a traditional patterned multicolored ceremonial cotton cloth and are considered to be sacred objects. Pua Kumbu is used for rituals by Iban people, including birth, coming of age, and death. Disrespecting Pua Kumbu means you are disrespecting Iban peoples. Not everyone can weave Pua Kumbu because one has to be well-trained not only in technique but in spirit as it is an art taught by the God, Singalang Burong.

Kumang is also is also a title given to Iban’s beauty queen. Datin Senorita Linang is the first Iban maiden to be crowned Kumang Gawai Dayak for three consecutive years — 1966, 1967 and 1968. The younger generations would recognise Malaysia’s Miss Universe 2020, Francisca Luhong, who is of Iban-Kayan descent.

Beautiful in Iban is called “bajik”. To describe Iban’s beauty, here’s the best sentence for it: Indu Dara Iban tau ngaga Bujang Berani enda ulih enseput enggau manah, enda tekesapka mata enggau tau buntau malam ari. Meaning, Iban maiden’s beauty can make bachelors and young man think about her all the time, until they became sleepless. “Punggung chengkik baka biola ngasuh runding Bujang nyau mawa”, where it means their beauty makes bachelor lose their minds. Most of Iban girls complexion ranges from fair-skinned to medium-toned.

Their beauty even attracts the Westerners, especially from England because Sarawak was one of British colony after handed over by the last White Rajah. It is not uncommon to see non-Iban guys attracted to Iban women. Even from the young age, Iban women are taught to dress and behave well especially in front of the others because they carry the name of their family. It is normal for us to see Iban woman knows how to cook where cooking are considered to be the basic life skills and part of traditional Iban woman identity.

In general, most of the Iban women are soft-spoken and gentle, especially to guests. As described by Jenarino Jeraki’s in his song, “iya semina tuchum lelegup” (meaning, she only smiles). During Gawai, usually there will be a line of Iban girls waiting for guys in a long line before entering the long house. It’s an Iban tradition where the ladies will serve the men with drinks, especially “tuak” and “langkau” (a distilled tuak). In Iban custom, girls usually will wait for the guys to make the first move, example during joget. Guy has to be a gentlemen to invite them to joget. Behind their gentleness, Iban women are brave & resourceful, just like Kumang. Being gentle and soft-spoken doesn’t mean you can take advantage of them.

Iban women’s beauty has been a source of inspiration of love song creation, such as Flora by Jerry Kamit, Tuchum Lelegup by Jenarino Jeraki or even sadder toned, heartbreak songs such as “Kumang Seari” & “Sinu” by Masterpiece or hopeful song such as “Ngarapka Nuan Nikal Pulai”. The most famous of all, known nation-wide, Bekikis Bulu Betis by Iban music industry legend, Andrewson Ngalai, is a song about a guy who will do everything to win the maiden, including putting his life on the line.

During Iban’s engagement ceremony, “Melah Pinang”, the most important question is to ask whether you are willing to “nguai” Similar to Bidayuh, for many Ibans, this question is a big deal, especially if you are living in the same area & same village. In the olden days, it means you will move to a different longhouse and be part of a different community. You However, as observed in many Iban peoples, marrying other non-Ibans, it doesn’t carry a heavier weight anymore because it is much easier to access one place to another, though usually the married couples will take turn to celebrate Gawai at each side, just to be fair and square and avoid problems with both sides. Afterall, marriage is like bridging two families, and most of the times, bridging two village / long houses. You become an ambassador of your area to your respective spouses’ people.

During Gawai, all of the Iban ladies will be dressed in their finest signature pua kumbu traditional costumes, which includes these accessories, Sugu Tinggi (headgear), Tali Mulung, Rawai/Rawai Tinggi (plays a similar role to corset), Tumpa Bentuk, Buah Pauh (usually held in hand, with Perecha cloth in other hand), Gerunchung, Sementing Buchai, Lampit, Sementing Ringgit, Selampai & Tango/Marik Empang (circular bead accessory covering shoulder & chest).
Due to evolution of local fashion and identity, different Iban area has a different costume. Each of their own unique style.

Although there are so many ngepan variations, it can be divided into few main groups based on its similarities and areas. Types of ngepan Iban are as follows:

1. Ngepan Rajang (Signature dress made from beads called “Baju Ujan”, with headgear called “Dunjung Marik”. It is often called the most unique Ngepan)

2. Ngepan Saratok (signature Sugu Tinggi Ensuga decorated with colour paper)

3. Ngepan Saribas (wearing Rawai Tinggi)

4. Ngepan Batang Ai (without Marik Empang)

5. Ngepan Skrang (without Marik Empang)

6. Ngepan Kumang (usually seen at Kumang Gawai competition).

The common fashion trend in Iban’s beautiful ngepan is that its accessories are made with silver, which showcases the wealth & status of its bearer.

During headhunting days, Iban warriors are known for their military might, fearsome warriors, allowing them to explore more Sarawak areas & secure more territories. Their naval military is second to none in Sarawak water region, thus earning them the title “Sea Dayak”. They even stood up against British when they began to colonise Sarawak, with the most famous chief of them all – Rentap, who led fearless Iban warriors to fight against them. It took two White Rajahs to bring him down. His legacy has continued to live on in every Malaysians’ hearts. His battle cry, “Agi Hidup, Agi Ngelaban” (As long as I live, I will fight) still lives on until today as it’s the motto for the Malaysian Royal Ranger Regiment. Iban Trackers, elite soldiers played a key role in Malayan Emergency (Darurat). The late Sergeant Dato’ Awang anak Raweng was awarded a George Cross, the civilian equivalent of Britain’s highest military award, and the late Temenggong Datuk Kanang anak Langkau was awarded the nation’s two highest awards Sri Pahlawan Perkasa (SP) and the Panglima Gagah Berani (PGB), who is also the most decorated war hero of Malaysia. Sir Gerald Templer mentioned “The Ibans are the world’s best jungle trackers I have come across. They served the country admirably and I have much respect for them.”

Iban peoples are the biggest ethnic in Sarawak. Iban peoples are divided into few major groups based on their traditional distribution:

1. Sebuyau Ibans- around Lundu and Samarahan region

2. Remun Ibans – Serian division, including Balai Ringin & Simunjan.

3. Balau Ibans – Simanggang / Sri Aman

4. Saribas Ibans – Betong, Saratok & parts of Sarikei

5. Batang Ai Ibans – Lubok Antu, they are considered original Iban by anthropologist

6. Undup Ibans – Undup area

7. Rajang / Bilak Sedik Ibans – From Sarikei to Miri, Rajang River Sibu, Kapit, Belaga, Kanowit, Song, Sarikei, Bintangor & Miri.

As for their dialects, these are the main ones:

1. Saribas dialect – considered formal / “standard” dialect, taught in school, spoken around Betong and Saratok.

2. Balau, Sebuyau, Ulu Ai, and Rejang dialects, there are some variation but it is intelligible without any problem.

3. Remun dialect – Serian, Balai Ringin & Simunjan area. Iban Remun is different from the other Iban language. It is not surprising to hear them can speak Bidayuh Bukar-Sadong, considered difficult Bidayuh language, since they are living near Bidayuh area.

Note: At major cities such as Miri & Bintulu, there is a mix of Iban peoples due to people’s movement in search of a better life.

Despite their language differences, Iban people will be able to speak Iban with one another using a commonly spoken dialect, which is Iban Rajang. Iban pop-culture is not only enjoyed by Ibans, but also other peoples. Who doesn’t know Bekikis Bulu Betis? Indi duweh taruh… ooo haa.

********(Versi Iban)
Tabi basa semua! Sarawak tanah ti kaya enggau hasil bumi enggau suku bangsa ti kaya ngau pemajik sereta pemanah bangsa sida. Saritu aku diberi peluang beberitaka Bangsa Iban ti diau di Sarawak. Bangsa, salah satu bangsa Dayak ti pemadu besai ba Borneo, enggau pegari ba mata dunia enggau pemanah sereta pemajik bangsa tuk.
Aku selalu tertanya nama reti Iban. Jadi aku nanya bakih aku ianya Gibson anak Entuni, iya madah Iban tuk siti bansa ba Borneo ti bisi cherita sida kediri empu. Meri besai pengaga ati agai Benedict Sandin (1918-1982) laban udah ngaga siti dokumentari enggau manah sereta ulih nyadika rujukan agai generasi kemaya ari. Enggai bula, mayuh cherita enggau jurai ti nyengkaum semua beza (world, raised world & God’s), mayuh cerita ti udah dirungkai ari cherita penduduk Iban ba Keling, rumah panjai Ketua Panggau Libau, enggau cherita ari peturun alam ke siti da.
Kelimpah Keling nyadi siku laki Iban ti rumpas, sigat, kuat berdengah, berani, sereta pintar, lalu bini ia digelar Indu Iban Kumang ti bajik, anggun sereta manah dalam semua pemaik ia nyak nenun ” pua kumbu”, entara salah sitik ke tanda urang Iban. Pua Kumbu ari kain kapas berwarna-warni bercurak tradisional enggau disemak baka utai tuchi. Pua Kumbu dikena raban maya bisi pengerami urang Iban maya nyambut ari pengada, tuai serta pemati. Enda bebasa ke Pua Kumbu, bereti enda bebasa ke urang Iban. Enda semua urang nemu nenun Pua Kumbu tu laban utai tu dilatih enggau likun kelimpah ari teknik tang mega semangat urang seni empu peturun Dewa, Singalang Burong.
Kumang mega siti gelar ti diberi agi siku kumang ti bajik ianya Datin Senorita Linang, siku indu bangsa Iban ti keterubah digelar Kumang Gawai Dayak tiga taun bejurut — 1966, 1967 enggau 1968. Generasi kemaya ari ti ngangkat Malaysia ke mata dunya enggau Miss Universe 2020 ianya Fransisca Luhong, siku dara penatai ari bangsa Iban-Kayan ti berulih gelar Miss Universe tahun 2020.
Baka jaku kitai Iban, “bajik” tauka “lawa” madah ka reti pemajik. Baka munyi jaku urang: Indu Dara Iban tau ngaga Bujang Beranni enda ulih enseput enggau manah, enda kekesapka mata enggau tau buntau malam ari. Reti iyaaa, indu dara iban tau ngasuh urang ke biak tauka bujang meruan ingat ke enda lenyau enda ulih tinduk. “Punggung chengkik baka biola ngasuh runding Bujang nyau mawa” mai reti pemajik sida indu dara Iban ngasuh runding sida ke biak bujang nyau mawa tauka lenyau runding. Mayuh indu dara Iban berempu ke mua ti burak tauka celum mai pengerindu.
Pemajik sida mega ngari ke ati sida ari sebelah Barat lebih agi ari menua kitai Sarawak kala dipegai British sebedau Rajah megai Sarawak ngasuh Sarawak pulai agai kitai. Pemadas sereta pemajik indu Dara Iban mega tau narit ati urang bukai ke ukai bangsa Iban. Utai tu tau dipeda biasa aja agi kitai iban. Sebedau di beri nama indu Dara Iban, anak indu deka diajar bekena perengka Iban. Seda iya deka diajar bala indai tauka bala inik sida ti bisi penemu bekena ka perengka tuk. Indu Dara Iban mega belajar ngetan ke adat lebih agi bala temuai ti datai laban sida deka maik nama apai indai maya sida mantai ke diri di mua bala mayuh. Indu Dara Iban mega bisi penemu ngintu pemakai diri tauka pemakai sida sebilik. Nyadi pemandai sida ngintu pemakai diri enggau bekena ka perengka Iban endang udah nyadi ba sida Indu Dara Iban.
Indu Iban sigi pandai sereta landik enggau di temu lembut budi basa lebih agi ngagai bala apai indai tauka bala temuai. Munyi ko leka lagu Jenarino Jeraki, “Iya… Lelegup” (reti semina mantai tuchum manis).
Maya pengerami besai baka Gawai Dayak, kitai tau meda rintai bala indu Iban nganti penatai temuai sebedau sida tama ke rumah panjai. Dalam adat kitai Iban, bala indu Iban nganti penatai temuai laban deka besadung utai irup baka “tuak'” enggau “langkau”. Sida indu Iban mega nganti sida ke biak bujang mai indu tuk bertanda. Sida ke biak bujang deka nunjuk pemadas sebedau mai indu Iban bertanda. Belakang pemaik enggau lembut budi basa sida ke indu Iban, sida mega bisi nyimpan pemerani enggau akal pikir baka Kumang. Taja Indu Dara Iban tu lembut budi basa, ukai reti kitai tau ngayah sereta medis ke ati indu dara
Pemajik indu iban suah nyadi inspirasi kena ngaga lagu pengerindu baka Flora gaga Jerry Kamit, “Tuchum Lelegup” gaga Jenarino Jeraki tauka lagu-lagu ti nyinuka ati baka “Kumang Seari” & “Sinu” gaga Masterpiece enggau lagu pengarap baka “Ngarapka Nuan Nikal Pulai”. Lagu ti pemadu tampak ba keliling menua ianya “Bekikis bulu betis” digaga siku penanyi Industri Muzik Iban, Andrewson Ngalai, lagu pasal siku laki ti sanggup ngaga macham utai laban deka ngulihka indu nyak lalu naruh idup ya empu ba baris.
Maya upacara minang adat Iban ianya “Melah Pinang”, saut tanya ti paling penting ianya “nuan udah sedia deka nguai?”. Sama baka sida Bidayuh, dalam pemayuh Iban, saut tanya tu siti penanggul ti besai nambahka agi enti nuan sigi diau ba menua ti sebaka. Suba, tu meri reti nuan deka berpindah ngagai rumah panjai urang bukai lalu begulai sama enggau sida sebilik.
Pia mega, mayuh dipeda sida urang Iban enti jadi enggau urang ukai Iban laban ia udah enda berat agi deka nusui siti endur ngagai siti endur. Laban selalu ia melaki bini ti udah melah pinang besilik nyambut gawai enggau sama sebilik laban deka sekunsi ngambika nadai penanggul antara dua belah.
Kelimpah ari nyak, kebuah pengawa melah pinang tok laban deka ngerapitka kaul sama sebilik serta selalu ia deka pegulaika dua rumah panjai. Nuan nyadi pengaruh ti besai ba menua diri empu kena seduai melaki bini.
Lebuh Gawai, semua indu Iban bekena ke pekayan sida ianya Ngepan Indu Iban termasuk bekenaka perengka baka Sugu Tinggi, Tali Mulung, Rawai, Tumpa Bentuk, Buah Pauh, Gerunchung, Sementing Buchai, Lampit, Sementing Ringgit, Selampai enggau Tango.
Laban ke bisi evolusi dalam pisin ngau identiti, bepun ari nya Iban bisi mayuh bengkah curak pekayan. Aku mantai ke bengkah pekayan Iban ba baruh tu:
1. Ngepan Rajang (Tuk siti pekayan ti jarang dipeda kemaya ari tuk. Pekayan khas ari manik-manik ti disebut “Baju Ujan”, enggau penutup kepala ti disebut “Dunjung Marik”2. Ngepan Saratok (Perengka Sugu Tinggi Ensuga dirias enggau kertas warna)3. Ngepan Saribas (enda bekena ka Marik Empang, tang ngayanka bahu sida)4. Ngepan Batang Ai (enda bekena ka Marik Empang)5. Ngepan Skrang (enda bekena ka Marik Empang)6. Ngepan Kumang (suah dipeda maya pekit Kumang Gawai)
Nyadi bangsa ti besai ba Sarawak, ngau penambah dalam generasi, bangsa Iban bisi ditemu dalam bengkah dialek:
1. Dialek Saribas – formal / “standard” dialect, dipelajar ba sekul, mayuh dikena ba Betong enggau Saratok.2. Dialek Balau, Sebuyau, Ulu Ai, Rejang3. Dialek Remun – Serian, Balai Ringin & Simunjan. Iban Remun berbeza enggau jaku bangsa Iban ti bukai. Sida ya ulih bejaku Bidayuh Bukar-Sadong laban ke diau ba kawasan ti semak enggau bangsa Bidayuh
Tajapan sida ngena bangsa ti berlainan, Bangsa Iban ulih bejaku ngau pangan diri ngena bahasa Iban sida kediri empu.
Dikelala buah ari langgu,Dikelala daun ari kayu,Dikelala bangsa ari penyiru,Dikelala bansa ari leka jaku.

Tabi basa everyone! Sarawak adalah merupakan tempat yang cantik dengan orang yang cantik. Pada hari ini, saya ingin bercerita berkenaan suku Iban dari Sarawak. Secara umumnya, Iban adalah sebahagian daripada kumpulan Dayak di Borneo, dan terkenal dengan kecantikkannya.

Saya sering tertanya-tanya, apakah maksud “Iban”. Menurut rakan saya, Gibson anak Entuni, maksud Iban adalah manusia. Seperti suku kaum di Sarawak, Iban juga mempunyai cerita mereka yang tersendiri. Hasil usaha sejarawan Iban, Benedict Sandin (1918-1982), banyak cerita lisan Iban telah didokumenkan agar tidak hilang ditelan zaman. Kebanyakan cerita Iban berkisar tentang Keling, Tuai Rumah Panggau Libau, dunia orang separa-dewa.

Keling adalah idola lelaki Iban, tampan berani, gagah dan pintar. Isteri beliau, Kumang, adalah idola wanita Iban, lemah lembut, cantik dan mahir di dalam serba-serbi termasuk mahir dalam menenun “pua kumbu”. Pua Kumbu adalah kain tradisional orang Iban dan dianggap suci. Ianya digunapakai di dalam kebanyakan adat istiadat Iban dan wajar dihormati. Tidak semua orang boleh menenun pua kumbu kerana ianya melibatkan kemahiran jasmani serta penghayatan secara spiritual.

Kumang juga merupakan gelaran yang diberi kepada ratu cantik Iban. Datin Senorita Linang merupakan wanita Iban pertama yang dinobatkan Kumang Gawai Dayak sebanyak tiga kali berturut-turut, 1966, 1967 & 1968. Kepada generasi muda, mereka lebih mengenali Miss Universe 2020, Francisca Luhong, yang mana beliau adalah berketurunan Iban-Kayan.

Cantik di dalam bahasa Iban adalah “bajik”. Untuk menggambarkan kecantikan gadis Iban, “Indu Dara Iban tau ngaga Bujang Berani enda ulih enseput enggau manah, enda tekesapka mata enggau tau buntau malam ari”. Maksudnya, kecantinkannya menjadikan si teruna makan tak kenyang, mandi tak basah, tidur tak lena. Kebanyakan warna kulit gadis Iban adalah putih ke kuning langsat, dan sesetanganya berkulit hitam manis.

Kecantikan mereka juga menarik minat warga Barat, terutamanya dari England kerana Sarawak adalah menjadi tanah jajahan British selepas dipindah milik oleh Rajah Putih. Tidak hairan juga melihat banyak kahwin campur di masa kini. Dari umur yang muda, wanita Iban diajar untuk berpakaian dan berperilaku sopan terutamanya dihadapan tetamu kerana mereka membawa nama baik keluarga. Memasak adalah merupakan kemahiran asas mereka.

Secara umumnya, wanita Iban adalah bertutur dengan nada yang lembut. Seperti lagu Jenarino Jeraki, mereka tersenyum manis apabila ditanya (semina tuchum lelegup). Semasa hari Gawai, mereka akan berbaris di dalam barisan yang panjang, dan dihadapan “bilik” mereka bagi menyambut tetamu. Ianya merupakan adat Iban untuk menghidang tetamu yang datang dengan air tuak / langkau (air tuak yang disuling). Seperti suku Dayak yang lain, kaum lelaki juga harus menjadi pemimpin dan memulakan langkah pertama. Disebalik kelembutan mereka, mereka juga adalah berani bersuara dan melindungi diri mereka sekiranya perlu.

Kecantikan wanita Iban juga menjadi sumber inspirasi untuk penciptaan lagu seperti lagu Flora oleh Jerry Kamit, Tuchum Lelegup oleh Jenarino Jeraki dan sedih, seperti “Kumang Seari” & “Sinu” oleh Masterpiece dan berpengharapan seperti “Ngarapka Nuan Nikal Pulai”. Yang paling terkenal adalah, Bekikis Bulu Betis oleh Andrewson Ngalai, lagenda muzik Iban, dan ianya adalah lagu berkenaan lelaki yang sanggup melakukan apa sahaja demi mendapatkan gadis idaman.

Semasa upacara pertunangan Iban, “Melah Pinang”, soalan yang paling penting akan ditanya adalah, siapa yang akan “nguai”, yang bermaksud pergi. Sama seperti Bidayuh, untuk generasi yang terdahulu, soalan ini membawa berat tersendiri terutama yang tinggal di kawasan yang agak jauh, walaupun sedaerah. Pada zaman dahulu, ia bermaksd pihak yang ‘nguai’ akan pindah ke rumah panjang pasangan hidupnya. Oleh kerana berlakunya kahwin campur, soalan ini tidak membawa maksud yang berat seperti dulu kerana sekarang adalah lebih mudah untuk berpindah randah. Lebih senang bagi warga Iban yang kahwin orang bukan Dayak kerana mereka hanya perlu ke tempat Iban untuk menyambut Gawai. Bagi sesama Dayak pula, seperti Iban dan Bidayuh, adalah penting bagi mereka untuk menjaga hati kedua-dua belah pihak kerana perkahwinan adalah jambatan yang menghubungkan kedua-dua buah keluarga.

Pada hari Gawai, wanita-wanita Iban akan dihiasi dengan pakaian ngepa merka yang terbaik, dan dihiasi oleh Sugu Tinggi (hiasan kepala), Tali Mulung, Rawai/Rawai Tinggi (korset Iban), Tumpa Bentuk, Buah Pauh (dipegang oleh si cantik termasuk dengan Perecha), Gerunchung (loceng kaki), Sementing Buchai, Lampit, Sementing Ringgit, Selampai & Tango/Marik Empang (hiasan dada).

Evolusi fesyen menyebabkan lain tempat mempunyai lain pakaian dan keunikannya tersendiri. Antara jenis-jenis ngepan yang biasa adalah:

1. Ngepan Rajang (baju manik yang digelar “Baju Ujan”, dengan hiasan kepala bergelar “Dunjung Marik”. Ngepan ini jarang sekali dilihat)

2. Ngepan Saratok (Sugu Tinggi Ensuga dihiasi dengan kertas warna)

3. Ngepan Saribas (menggunakan Rawai Tinggi)

4. Ngepan Batang Ai (Tanpa Marik Empang)

5. Ngepan Skrang (tanpa Marik Empang)

6. Ngepan Kumang (biasanya dilihat pada pertantdingan Kumang Gawai)

Pola pemakaian ngepan melambangkan status si pemakai, kerana aksesori ngepan asli diperbuat daripada perak asli, dan ianya adalah tidak murah. Untuk bagi si gadis yang mempunyai ngepan yang diperturunkan daripada nenek moyang mereka.

Semasa zaman memburu kepala, pahlawan Iban digeruni oleh kekuatan tentera mereka, membolehkan mereka meneroka Sarawak dan melindungi lebih banyak kawasan. Kekuatan maritim mereka tiada tandingan pada masa itu, yang menyebabkan mereka digelar Dayak Laut. Mereka juga bediri melawan penjajah dari British. Tokoh Iban yang terkenal adalah Rentap yang berjuang di kawasan Saribas. Laungan beliau “agi idup, agi ngelaban” (selagi aku hidup, selagi itu aku berjuang”) meupakan slogan yang melambangkan semangat juang suku Iban, dan ianya juga diambil menjadi motto Rejimen Renjer Diraja Malaysia. Iban trackers/Penjejak Iban juga memainkan peranan penting di dalam zaman Darurat Malaya. Mendiang Sarjan Dato’ Awang anak Raweng telah dianugerahkan George Cross, pingat tertinggi untuk rakyat jelata daripada British, dan mendiang Temenggong Datuk Kanang anak Langkau telah dianugerahkan dua pingat tertinggi di Malaysia, iaitu Sri Pahlawan Perkasa (SP) dan Panglima Gagah Berani (PGB), dan merupakan wira perang Malaysia yang mempunyai anugerah terbanyak. Sir Gerald Templer menyifatkan Iban tracker adalah penjejak terbaik dunia yang pernah saya jumpa. Mereka terlah berkhidmat dengan unggul dan saya amat menghormati mereka.

Etnik Iban juga merupakan etnik terbanyak di Sarawak. Mereka boleh dibahagikan kepada kumpulan utama mereka berdasarkan pecahan-pecahan kawasan tradisional mereka:

1. Iban Sebuyau – kawasan Lundu and Samarahan

2. Iban Remun – Serian termasuk Balai Ringin & Simunjan.

3. Iban Balau – Simanggang / Sri Aman

4. Iban Saribas – Betong, Saratok & sebahagian daripada Sarikei

5. Iban Batang Ai – Lubok Antu,

6. Iban Undup – kawasan Undup

7. Iban Rajang / Bilak Sedik – Dari Sarikei ke Miri, Rajang, Sibu, Kapit, Belaga, Kanowit, Song, Sarikei, Bintangor & Miri

Untuk dialek utama mereka:

1. Saribas – dianggap formal / “standard” diajar di sekolah dan penulisan formal, digunapakai di Betong dan Saratok.

2. Balau, Sebuyau, Ulu Ai, and Rejang dialects, terdapat beberapa variasi namun tiada masalah untuk bercakap Iban sesama diri mereka

3. Remun dialect – Serian, Balai Ringin & Simunjan area. Iban Remun berbeza sedikit daripada Iban lain, dan boleh menggunakan bahasa Bidayuh Bukar-Sadong kerena tinggal berdekatan dengan kawasan Bidayuh. Contoh ayat: Tengok: Kalau bahasa Iban lain, “meda”. Iban Remun pula “Ngilau”.

Tiada: Nadai, dalam Remun, “Entai”

Tidak tahu: Enda nemu, dalam Remun, “endau badak”

Nota Penulis: Di bandar-bandar utama seperti Miri, terdapat campuran Iban kerana pergerakan demi mencari kehidupan yang lebih baik.

Walaupun terdapat perbezaan bahasa, orang Iban tiada masalah bertutur dengan orang Iban yang lain, tidak seperti orang Bidayuh yang mempunyai dialek-dialek yang jauh berbeza. Seni muzik Iban juga tidak hanya dinikmati oleh orang Iban, namun masyarakat Sarawak yang lainnya. Siapa tidak tahu lagu Bekikis Bulu Betis? Indi duweh taruh…. Ooo haaa.

Follow me: https://linktr.ee/claudiusweson/
Tukang Rantek,Claudius

Claudius is a Miri-based Boudoir & Portrait Photographer, from Kpg Piching, Serian. “Tukang Rantek” means photographer in Piching dialect.

Special Thanks to these contributors:
1. Veronica Andreana (for the proper Iban translation)
2. Veeky Leonora (veekyleonora.blogspot.com) Kumang Saribas
3. Martin Dinil & Dr Mary Chalang
4. Stevie Sebol, Elyenner M. Mau & Sandine Bennidect – Ngepan Rajang
5. Vivianna Jimbun
6. Divabiz Ambassadorz team: Priscilla Nissie, Michellyn Subang, Saira Natasha, Mariani, Angelyna Luwa
7. Miri Models: Angelia Vanessa, Meyna Sebuang, Agnes Berangan, Minda Ranggong
8. Liza Acham
9. Joana Rochelle
10. Jennifer Munai
11. Eunice & Naddy